Google y Tencent, aliados para comprar Epic Games

Google quiere comprar Epic Games. Tencent le ayuda

¿Qué está pasando?

Google está interesado en adquirir Epic Games, la compañía detrás de juegos populares como Fortnite, Unreal Engine y Rocket League. Según un informe de Bloomberg, Google ha mantenido conversaciones preliminares con Epic Games sobre una posible oferta de compra.

¿Por qué Google quiere a Epic Games?

Google tiene varias razones para querer comprar Epic Games. Una de ellas es que Google quiere fortalecer su posición en el mercado de los videojuegos, donde compite con Microsoft, Sony, Nintendo y Amazon. Google ya tiene su propia plataforma de juegos en la nube, Stadia, pero no ha logrado atraer a muchos usuarios ni desarrolladores. Al comprar Epic Games, Google podría acceder a una gran base de fans, a una tecnología de vanguardia y a un catálogo de juegos exitosos.

Otra razón es que Google quiere evitar una batalla legal con Epic Games. Epic Games demandó a Google en 2020, acusándolo de prácticas anticompetitivas y de abusar de su poder en el mercado de las aplicaciones móviles. Epic Games se quejó de que Google obligaba a los desarrolladores a usar su sistema de pago, que cobra una comisión del 30% por cada transacción. Epic Games quería ofrecer a los usuarios una forma alternativa de pagar por sus juegos, pero Google lo impidió. Al comprar Epic Games, Google podría poner fin al litigio y evitar una posible multa o una orden judicial.

¿Qué papel juega Tencent?

Tencent es una empresa china que posee una participación del 40% en Epic Games. Tencent es también un socio estratégico de Google en China, donde colaboran en varios proyectos, como el desarrollo de inteligencia artificial y el lanzamiento de juegos móviles. Según Bloomberg, Tencent estaría dispuesto a apoyar la compra de Epic Games por parte de Google, siempre que se respeten sus derechos como accionista minoritario y se mantenga la independencia creativa de Epic Games.

Tencent tiene un gran interés en el mercado de los videojuegos, donde es el mayor inversor del mundo. Tencent posee o tiene participaciones en empresas como Riot Games, Activision Blizzard, Ubisoft, Supercell, Roblox y muchos más. Tencent también tiene una alianza con Nintendo para distribuir la consola Switch en China. Al respaldar la compra de Epic Games por parte de Google, Tencent podría beneficiarse de la expansión de su socio en el sector y de la posible integración de sus juegos en la plataforma Stadia.

¿Qué implicaciones tendría la compra?

La compra de Epic Games por parte de Google tendría importantes implicaciones para el mercado de los videojuegos y para los usuarios. Por un lado, Google podría convertirse en un actor dominante en el sector, con acceso a una gran cantidad de recursos, talento y propiedad intelectual. Google podría mejorar su oferta de juegos en la nube, ofrecer más opciones y ventajas a los desarrolladores que usen Unreal Engine y crear nuevas experiencias y franquicias exclusivas.

Por otro lado, la compra de Epic Games por parte de Google podría generar preocupaciones sobre la competencia, la privacidad y la diversidad. Algunos competidores de Google, como Apple, Microsoft o Amazon, podrían ver amenazada su posición en el mercado y reaccionar con medidas defensivas o agresivas. Algunos usuarios podrían temer que Google use los datos de los juegos de Epic Games para fines comerciales o que imponga restricciones o cambios en los juegos que no les gusten. Algunos desarrolladores y creadores podrían sentir que pierden libertad o oportunidades al trabajar con una empresa tan grande y poderosa como Google.

¿Qué opinan los expertos?

La posible compra de Epic Games por parte de Google ha generado opiniones diversas entre los expertos del sector. Algunos ven la operación como una oportunidad para que Google impulse la innovación y el crecimiento de los videojuegos, aprovechando la experiencia y la reputación de Epic Games. Otros ven la operación como una amenaza para la competencia y la diversidad de los videojuegos, temiendo que Google abuse de su posición y limite las opciones y los derechos de los usuarios y los desarrolladores.

A continuación, se presentan algunas de las opiniones de los expertos:

  • Tim Sweeney, fundador y CEO de Epic Games, dijo en una entrevista en 2020 que no estaba interesado en vender su empresa a nadie, ni siquiera a Google. Sweeney afirmó que su objetivo era crear un ecosistema abierto y justo para los videojuegos, donde los usuarios pudieran elegir cómo y dónde jugar y los desarrolladores pudieran decidir cómo y dónde distribuir sus juegos.
  • Phil Harrison, vicepresidente y director general de Google Stadia, dijo en una entrevista en 2021 que Google estaba comprometido con el éxito de Stadia y que estaba buscando formas de mejorar su oferta de juegos. Harrison reconoció que Google tenía una relación cercana con Tencent y que estaba abierto a explorar oportunidades de colaboración con otras empresas del sector.
  • Michael Pachter, analista de Wedbush Securities, dijo en una nota a los inversores en 2021 que Google podría pagar hasta 50.000 millones de dólares por Epic Games, lo que supondría una prima del 25% sobre su valoración actual. Pachter estimó que Epic Games generaría unos ingresos de 5.000 millones de dólares en 2021 y que tendría un margen de beneficio del 40%. Pachter consideró que la compra de Epic Games por parte de Google tendría sentido desde el punto de vista financiero y estratégico.
  • Joost van Dreunen, profesor de la Universidad de Nueva York y autor del libro One Up: Creativity, Competition, and the Global Business of Video Games, dijo en una entrevista en 2021 que Google tenía un problema de credibilidad en el mercado de los videojuegos, debido a su historial de abandonar proyectos y servicios. Van Dreunen opinó que Google necesitaba demostrar que estaba dispuesto a invertir a largo plazo en los videojuegos y que comprar Epic Games sería una forma de hacerlo. Sin embargo, Van Dreunen advirtió que Google podría enfrentarse a una fuerte oposición regulatoria y a una posible reacción negativa de los usuarios y los desarrolladores.

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