Riot Games despide al 11% de sus empleados y cierra una división

Riot Games despide al 11% de su plantilla, cierra Riot Forge y se centra en sus proyectos principales

Riot Games, la empresa desarrolladora de videojuegos exitosos como “League of Legends” y “Valorant”, ha anunciado que despedirá al 11% de su plantilla en todo el mundo, lo que supone unos 530 empleados. La compañía, propiedad del gigante tecnológico chino Tencent, ha justificado esta decisión como “crítica para el futuro de Riot”.

Los motivos del recorte

En una carta a los empleados, el CEO de Riot, Dylan Jadeja, explicó que la empresa había crecido demasiado rápido y de forma desordenada en los últimos años, lo que había provocado un aumento insostenible de los costes y una falta de enfoque en sus negocios clave.

“Tenemos que hacer más para enfocar nuestro negocio y centrar nuestros esfuerzos en las cosas que generan más valor para los jugadores, las cosas que realmente valen la pena el tiempo de los jugadores”, escribió Jadeja. “Esta es absolutamente la última cosa que queríamos hacer”.

Riot se hizo famosa por su juego insignia, “League of Legends”, un título multijugador online que enfrenta a dos equipos en una arena donde cada uno debe destruir la base del otro. El juego, conocido como “LOL”, se ha convertido en un fenómeno cultural, con millones de jugadores y espectadores en todo el mundo.

Sin embargo, durante una década, Riot se apoyó en el éxito de este único juego, lo que le valió críticas por no diversificar su oferta. En 2019, el cofundador y presidente de Riot, Marc Merrill, dijo a CNN que la empresa se expandiría finalmente con una serie de nuevos títulos.

Los cambios en el catálogo de juegos

Sin embargo, desde entonces, según reconoce la propia empresa, puede que se haya adelantado demasiado. En su carta del lunes, Jadeja detalló cómo la empresa había perseguido agresivamente nuevas fuentes de crecimiento desde 2019, “expandiendo nuestra presencia global, cambiando nuestro modelo de operación, trayendo nuevo talento para igualar nuestras ambiciones y, en definitiva, duplicando el tamaño de Riot en solo unos años”.

“Hoy, somos una empresa sin un enfoque lo suficientemente claro, y simplemente, tenemos demasiadas cosas en marcha”, dijo.

La empresa reducirá el tamaño del equipo detrás de “Legends of Runeterra”, un juego de cartas online, según Jadeja, quien dijo que su coste de desarrollo estaba siendo subvencionado “a través de nuestros otros juegos”.

Riot también cerrará “Riot Forge”, una editorial que trabaja en el desarrollo de nuevos juegos del universo de “League of Legends”, según Jadeja.

La prioridad ahora se trasladará a los equipos detrás de los juegos “principales” de Riot, dijo, refiriéndose a “League of Legends”, “Valorant”, “Teamfight Tactics” y “Wild Rift”, cada uno de los cuales tiene un “futuro vibrante”, según Riot.

El impacto en los empleados

Los despidos de Riot se suman a los recortes masivos de empleo en el sector tecnológico y mediático estadounidense, que ya han afectado a miles de personas este mes. Solo en las dos primeras semanas de 2024, se anunciaron más de 5.500 despidos en Google, Amazon y otros destacados empleadores tecnológicos. Entre ellos se incluyen 500 trabajadores despedidos por Twitch, la plataforma de streaming de videojuegos propiedad de Amazon.

Riot fue adquirida por Tencent en 2011, años después de que el grupo con sede en Shenzhen ganara los derechos para licenciar su título estrella “League of Legends” en China continental. El juego ha sido un gran éxito en el mercado chino, donde los juegos online son muy populares.

Riot dijo que ofrecerá a los empleados afectados por los despidos una serie de beneficios, como un mínimo de seis meses de indemnización, bonos en efectivo, asistencia para la búsqueda de empleo y apoyo emocional.

“Estamos profundamente agradecidos por las contribuciones de todos los que se van y les deseamos lo mejor en sus próximos pasos”, dijo Jadeja.

Los desafíos del sector

Los despidos de Riot reflejan los desafíos a los que se enfrenta el sector de los videojuegos, que ha experimentado un auge durante la pandemia de 2020, pero que ahora se enfrenta a una desaceleración de las ventas, a la competencia de otras formas de entretenimiento y a la presión de los costes de desarrollo.

Según la firma de investigación Newzoo, el mercado global de los videojuegos creció un 19,6% en 2020, alcanzando los 174.900 millones de dólares, impulsado por el aumento de la demanda de los consumidores confinados en sus hogares. Sin embargo, se espera que el crecimiento se ralentice al 8,4% en 2021 y al 5,2% en 2022.

Además, los jugadores se están volviendo más selectivos a la hora de comprar títulos caros o se quedan con menos juegos ante la alta inflación. Esto, a pesar de que hay muchos títulos de gran calidad para elegir, como “Baldur’s Gate 3”, “Zelda: Tears of the Kingdom” y “Spider-Man 2”. También ha habido éxitos sorpresa como “Sea of Stars”, “Hi-Fi Rush” y “Dave the Diver”.

Riot no es la única empresa que ha apostado por ampliar su catálogo de juegos, sino que otras grandes compañías como Activision Blizzard, Electronic Arts y Ubisoft también han lanzado nuevos títulos o franquicias en los últimos años. Sin embargo, no todos han tenido el éxito esperado, y algunos han tenido que enfrentarse a críticas por la calidad de sus juegos o por las prácticas de monetización.

Riot, por su parte, ha recibido elogios por la calidad de sus juegos, especialmente por “Valorant”, un juego de disparos táctico que se lanzó en 2020 y que ha ganado popularidad entre los jugadores y los espectadores. Sin embargo, la empresa también ha tenido que lidiar con problemas internos, como acusaciones de acoso y discriminación, que le han costado millones de dólares en acuerdos legales y han dañado su reputación.

Riot dijo que su objetivo ahora es “construir una empresa que pueda durar décadas” y que pueda ofrecer “experiencias increíbles” a sus jugadores.

“Estamos convencidos de que este es el camino correcto para Riot y para nuestros jugadores, y estamos comprometidos a hacerlo realidad”, dijo Jadeja.

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