China construirá un centro de datos bajo el mar con capacidad para 6 millones de PC

¿Qué es un centro de datos subacuático?

Un centro de datos subacuático es una instalación que alberga servidores y equipos informáticos bajo el agua, ya sea en el mar, en un lago o en un río. Estos centros de datos tienen la ventaja de aprovechar el agua como medio de refrigeración, lo que reduce el consumo de energía y las emisiones de calor. Además, al estar cerca de las fuentes de energía renovable, como la eólica o la mareomotriz, pueden reducir su dependencia de la red eléctrica y su impacto ambiental.

¿Por qué China quiere construir un centro de datos subacuático?

China es el país con más centros de datos del mundo, con más de 1,5 millones de servidores en 2021. Sin embargo, estos centros de datos consumen una gran cantidad de energía y generan una gran cantidad de calor, lo que supone un desafío para el medio ambiente y la eficiencia. Según un informe de Greenpeace, los centros de datos de China consumieron el 2,35% de la electricidad del país en 2018, y se espera que esta cifra aumente al 8% en 2030. Además, los centros de datos de China emiten más de 99 millones de toneladas de dióxido de carbono al año, lo que equivale a las emisiones de unos 21 millones de coches.

Para hacer frente a este problema, China ha anunciado su intención de construir un centro de datos subacuático en el mar de Bohai, al norte del país. El proyecto, llamado Deep Water No.1, tendrá una capacidad de 160 megavatios y podrá albergar unos 6 millones de ordenadores personales. El centro de datos estará formado por varios módulos cilíndricos que se sumergirán a una profundidad de unos 100 metros y se conectarán entre sí mediante cables submarinos. El centro de datos utilizará el agua del mar para enfriar los servidores y se alimentará de la energía eólica y solar que se produce en la zona.

¿Qué beneficios tiene un centro de datos subacuático?

Un centro de datos subacuático tiene varios beneficios en comparación con un centro de datos tradicional. Entre ellos, se pueden destacar los siguientes:

  • Ahorro de energía: Al utilizar el agua como medio de refrigeración, se elimina la necesidad de sistemas de aire acondicionado, que suponen el 40% del consumo de energía de un centro de datos. Además, al estar cerca de las fuentes de energía renovable, se reduce la pérdida de energía por transmisión y se evita el uso de combustibles fósiles.
  • Reducción de emisiones: Al ahorrar energía y utilizar fuentes de energía renovable, se reduce la huella de carbono de un centro de datos. Según un estudio de Microsoft, que ha experimentado con centros de datos subacuáticos desde 2015, estos pueden reducir las emisiones de dióxido de carbono en un 98%.
  • Mejora de la fiabilidad: Al estar aislados del entorno exterior, los centros de datos subacuáticos son menos propensos a sufrir daños por desastres naturales, sabotajes, incendios o robos. Además, al estar sellados y llenos de nitrógeno, se evita la corrosión y la acumulación de polvo en los equipos, lo que prolonga su vida útil.
  • Optimización del espacio: Al aprovechar el espacio disponible bajo el agua, se evita la necesidad de construir grandes edificios en tierra, lo que reduce el coste y el impacto ambiental. Además, al estar cerca de las zonas costeras, donde se concentra la mayor parte de la población y la demanda de datos, se mejora la velocidad y la latencia de la conexión.

¿Qué desafíos tiene un centro de datos subacuático?

Un centro de datos subacuático también tiene algunos desafíos que hay que superar. Entre ellos, se pueden mencionar los siguientes:

  • Dificultad de mantenimiento: Al estar sumergidos bajo el agua, los centros de datos subacuáticos son más difíciles de acceder y reparar en caso de avería. Por ello, se requiere un diseño robusto y redundante, así como un sistema de monitorización y diagnóstico remoto. Además, se debe tener en cuenta el impacto de la presión, la salinidad y la temperatura del agua en los equipos.
  • Impacto ecológico: Aunque los centros de datos subacuáticos pueden reducir las emisiones de carbono, también pueden tener un impacto negativo en el ecosistema marino. Por ejemplo, pueden generar ruido, calor y campos electromagnéticos que afecten a la fauna y la flora. Por ello, se debe realizar un estudio de impacto ambiental y elegir cuidadosamente la ubicación y el diseño de los centros de datos.
  • Regulación legal: Al tratarse de una tecnología emergente, los centros de datos subacuáticos pueden enfrentarse a vacíos o conflictos legales en cuanto a la propiedad, la jurisdicción, la seguridad y la protección de datos. Por ello, se debe establecer un marco legal claro y armonizado que regule los aspectos técnicos, económicos y sociales de los centros de datos subacuáticos.

¿Qué futuro tiene un centro de datos subacuático?

Los centros de datos subacuáticos son una solución innovadora y prometedora para hacer frente al creciente consumo de datos y energía en el mundo. Según un informe de la consultora IDC, se espera que el volumen de datos globales se cuadruplique de 2020 a 2025, alcanzando los 175 zettabytes. Para satisfacer esta demanda, se necesitarán más centros de datos, que deberán ser más eficientes, fiables y sostenibles.

China no es el único país que apuesta por los centros de datos subacuáticos. Otras empresas y organizaciones, como Microsoft, Facebook, Huawei o la OTAN, también han mostrado su interés o han realizado pruebas con esta tecnología. Sin embargo, todavía hay muchos retos que superar y muchas incógnitas que resolver antes de que los centros de datos subacuáticos se conviertan en una realidad comercial y masiva.

Los centros de datos subacuáticos son una oportunidad y un desafío para el desarrollo tecnológico, económico y social del siglo XXI. Solo el tiempo dirá si son una solución viable y ventajosa para el futuro de la humanidad.

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